專訪》靠說故事站上餐飲業浪尖,Foodie Amber林蓉:抓住故事核心,把優點放大100倍

Foodie Amber 創辦人林蓉 Amber Lin(攝影/李俞融)

這是一個發明工作的年代,要在未知中開疆闢土,在風吹草動中召喚未來,這需要備足視野、勇氣和謀略。全台灣第一間專注於飲食文化的行銷顧問、Foodie Amber創辧人林蓉(Amber Lin)一路走來的經驗值得參考。

只要丟個問題便能自轉,林蓉語速快、手勢多,曾在精品業擔任行銷公關經理6年,爾後又到義大利佛羅倫斯藍帶廚藝學院進修、寫書、開私廚,多元跨界的工作經驗,讓她對拿捏細節毫不馬虎。

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全台灣第一間專注於飲食文化的行銷顧問、Foodie Amber 創辧人林蓉(攝影/李俞融)

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採訪的這一天,為了不浪費時間,林蓉邊化妝、邊受訪。回想起2013年創業之初眾人皆不看好,她斬釘截鐵地踩著一點,「就是把優點放大100倍!抓住故事的核心,可以無限放大、互相連結。」

搭著台灣餐飲業質變起飛

走近Foodie Amber在台北民生社區的辦公室,外觀看起來是間安靜的北歐風格選品店。推開大門,活生生就是林蓉口中把「優點放大100倍」的擴增實境。

十多人的戰鬥團隊,依功能細分為品牌顧問、視覺設計、動態廣告、公關宣傳四組,時時穿梭於各種線上、線下的載體為國內外餐飲品牌說故事。林蓉的團隊幾乎都是Z世代非餐飲專業,但橫跨設計、藝術與時尚等學經歷背景,熟悉社群與新興科技,喜歡在網路上挖掘各國最新消費趨勢,她暱稱這群不到三十歲的工作夥伴為「數位小小兵」。

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Foodie Amber 在台北民生社區的辦公室,外觀看起來是間安靜的北歐風格選品店(圖/Foodie Amber)

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事實上,林蓉創造的新工作正反應了台灣餐飲業近十年的質變。

若以2014年做分水嶺,那年,樂沐主廚陳嵐舒首獲亞洲最佳女廚的肯定、米其林來台;四年後,江振誠返台開「RAW」,再到2021年,台灣5間餐廳一口氣入選「亞洲50最佳餐廳」,創下目前最佳記錄。「餐飲開始變成一種藝術、一種設計,而且人們會去認主廚是誰,」林蓉分析。

也就在台灣餐飲風起雲湧的變革時代,因緣際會,林蓉遇見了來自台南蜷尾家的李豫。一個想用國際觀為台灣餐飲說故事,一個想帶著台灣食物走向世界,兩相合作迸出了火花,2015年蜷尾家以「 爆米香荔枝蜜紅茶」霜淇淋一戰成名,奪下世界義式冰淇淋大賽銀牌獎。

Foodie Amber和蜷尾家長出了魚幫水、水幫魚的共生關係。打開知名度後,Foodie Amber開始為蜷尾家制定長期品牌發展策略,推動蜷尾家到世界各地與異業合作,比方和GQ在台北新光三越開POP-UP快閃店,僅僅兩坪大的面積,便在45天內創下高達600萬台幣的銷售佳績。

至此,蜷尾家從一介發源於台南正興街的小鋪,跨出台灣,目前在日本開了五間店;Foodie Amber也因為蜷尾家確立了商業模式,持續大展手腳,這幾年不少國際知名主廚:長谷川在佑 Chef Zaiyu Hasegawa(東京Den餐廳)、Chef Richard Ekkebus(香港文華東方Amber餐廳)、武田健治 Kenji Takeda(高雄Liberte餐廳)來台交流,國外餐飲品牌Oatly燕麥奶、San Pellegrino聖沛黎洛進攻台灣市場,⽇本虎牌Tiger全球⾸間形象概念店落腳台北等大案,都由他們操刀。

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Foodie Amber 和蜷尾家長出了魚幫水、水幫魚的共生關係,圖為蜷尾家創辦人李豫(圖/Foodie Amber)

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往數位科技和企業社會責任邁進

2020年疫情來襲,無預警為台灣餐飲業掀起滔天巨浪,封城之際客戶出不了門,原本要好幾個月前預訂才有位子的高檔餐廳,業績也應聲趴地。

林蓉大膽逆向操作,把星級美食和五感體驗送進客人家裡,推出「餐飲抗疫光明加油站計劃」,串聯30間朝聖名店,包括Baan Restaurant Taipei、台北文華東方酒店米其林一星雅閣中餐廳與米其林餐盤推薦的Bencotto義式餐廳等,其中部分餐廳更是結合Line Taxi完成支付和外送,再由飯店管家親送到府。

令人驚訝的是,整個案子從發想、溝通、架網站、開發APP、上架到宣傳,僅僅不到四周的時間,而且平均客單價達1,500~3,000元台幣之間,讓不少合作餐廳得以久旱逢甘霖。幕後功臣就是林蓉口中的「數位小小兵」。

「後疫情時代,沒有什麼兩三年計劃,只能想兩三個月的事,」林蓉說,疫情讓她學習很多,她本來事事追求完美,但面對生存考驗,必須調整成先求有再求好,就像抗疫光明加油站的APP一直邊走邊改,如果要做到100分才出手,根本就沒有生存機會。

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事事追求完美的林蓉,在疫情中學習到很多:如果要做到100分才出手,根本就沒有生存機會(攝影/李俞融)

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從不被看好到闖出一番成績,明年創業將滿十年,林蓉持續思考自己和台灣餐飲業的下一個生存機會在哪裡?

疫情期間,紐約名廚Daniel Humm的作為給了她和團隊許多啓發。

Daniel 把自家米其林3星Eleven Madison Park變成社區廚房,煮了超過百萬份的餐點送到布朗克斯和布魯克林一帶,以確保市民不會餓著肚子,「這麼做讓我十分心滿意足,我真的相信食物可以創造改變,」Daniel 在接受Jimmy Fallon訪問時提到,而Eleven Madison Park現在也轉型為主打蔬食的餐廳。

「我們一直以來在做錦上添花的事,但餐飲對人是基本需求,」林蓉從這個角度重新思考,未來經營重點會放在如何結合數位科技、企業社會責任兩大方向,幫助餐飲業者再創新。她始終相信,食物是讓世界看到台灣最好的方法,選對了職涯賽道,接下來就是要讓自己與時俱進。

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