揭開世紀玩具的不朽之謎:走過 90 年歲月,樂高秉持「只有最好才是夠好」的精神創造經典

樂高 21334 爵士四重奏盒組(圖/樂高七號 LEGO7  Instagram 帳號)

你是否也曾經沈浸在組裝「樂高積木」的世界中?樂高積木就像是音符,可以按照按照說明書一步一步地組裝樓房(照著樂譜彈奏),也能隨心所欲地拼出腦中想像的物件(即興演奏)。不但有玩家因為過程中的成就感與快樂而愛上樂高,更有組織以樂高作為激發創造力的工具或教材。以生產積木玩具著稱的樂高集團 LEGO,在今年八月迎來 90 週年,推出一系列活動來歡慶品牌生日。樂高究竟如何在專利保護期結束、電子遊樂器崛起、創新改革的壓力等威脅之中,發展出自己獨樹一幟的風格與品牌信譽,並成為風靡全世界的玩具品牌?本文將從「樂高精神」、「革新與基本價值」、「保持玩心與創造力」等面向,帶你深入了解樂高的迷人之處。

  1. 不將就的「樂高精神」:Only the best is good enough.
  2. 世界上最大的玩具公司:是什麼讓樂高如此特別?
  3. 一加一大於二的力量:與知名影視作品聯名推出盒組
  4. 玩家的創意,官方看到了!讓人絞盡腦汁的 Lego Ideas 網站
  5. 延續「樂高精神」的樂高大師:以樂高發展出獨特語彙的創作者們
  6. 樂高希望傳遞給玩家的精神:play well

 

不將就的「樂高精神」:Only the best is good enough.

樂高的創立過程本身就是個充滿轉折的精彩故事:1930 年代的經濟大蕭條,使得 Ole Kirk Christiansen 的手工傢俱事業大受影響——他轉而開始製作木製玩具,包括火車模型、字母方塊、溜溜球,以及代表性的玩具鴨等。Ole Kirk 相信:「孩子們值得最好的」,以極高的標準進行選材、設計、雕刻、打磨和上色,希望玩具能陪伴孩子們很長一段時間。

在 1982 年的一則訪談中,Ole Kirk 之子 Godtfred Kirk 以一則故事生動地描繪了父親的堅持:小時候 Godtfred Kirk 經常在工廠協助上漆,並將完工的玩具鴨送至火車站等待配送至各地。有一次,他擅自只為玩具上了兩層漆(按工序必須要上三層),得意地認為自己替公司省下了漆料成本。父親得知消息後,要他將已經送至火車站的玩具取回,補上最後一層漆,再獨自將成品送回車站!

從父親手中接過工廠後,Godtfred Kirk 將父親的座右銘 “Only the best is good enough. ” 刻在木頭上,懸掛在工廠中勉勵自己和同仁(這幅匾額如今展示在丹麥比隆的「樂高之家」中)。1960 年決定全心製作塑膠積木後,樂高持續生產卡榫精準、組合後不易鬆脫的積木,甚至流傳著一種說法:樂高公司早期生產的塑膠積木,和最新製造的積木可以精準地接合在一起。

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刻有 ”Det bedste er ikke for godt(Only the best is good enough)” 字樣的匾額(圖/LEGO 官網)

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世界上最大的玩具公司:是什麼讓樂高如此特別?

樂高如今是全世界營收最高的玩具製造商,事業涵蓋玩具製造業、創投、教育基金會和主題樂園等。然而樂高的事業並非一帆風順: 1983 年樂高積木的專利權過期,一夕之間大量競爭對手推出與樂高相容的積木,並以低廉的價格換取市場上的優勢,對樂高的銷售造成極大威脅。在此同時,任天堂推出的「紅白機」席捲全球,也分散了孩子們對玩具的注意力。

樂高在面對這樣的危機時刻,有些改革策略操之過急、偏離了品牌價值而以失敗告終;有些則使樂高更確信「為消費者帶來『組合積木』的樂趣」才是品牌根本的價值,因而延續至今,讓樂高往後的革新能更專注於品牌的價值。

 

一加一大於二的力量:與知名影視作品聯名推出盒組

1999 年,伴隨著電影《星際大戰首部曲:威脅潛伏》的上映,樂高首次推出與星際大戰聯名的「X 翼戰機」盒組造成極大的迴響,開啟了樂高與其他 IP 的合作之路。「樂高星際大戰」系列至今已推出超過上百款商品,成為品牌經典系列之一。

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樂高星際大戰盒組 75218 X-Wing Starfighter(圖/LEGO 臉書粉絲專頁)

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近期廣受好評的聯名系列,還有「超級瑪利歐」、「侏羅紀世界」,與法拉利、藍寶堅尼、保時捷等車廠合作的「極速賽車系列」等。「樂高超級瑪利歐」從組合積木出發,讓孩子們能夠自行設計遊戲路線,並結合陀螺儀、音效等數位遊戲元素。聯名系列成功地增加了樂高的曝光,也讓不少因生活中繁忙的事務而遺忘童年組裝樂高的樂趣的成人,重新燃起對樂高積木的興趣。

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2020 年推出的「樂高®超級瑪利歐」系列,2022 年 8 月甫推出《碧姬公主冒險主機》全新系列合組。(圖/台灣任天堂官網)

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玩家的創意,官方看到了!讓人絞盡腦汁的 Lego Ideas 網站 

想像獨具巧思的你發揮創意,自己設計、組合、拼湊出一組樂高模型,受到網站上 10,000 名網友的支持;經過一番審核後,樂高官方決定將你的設計發行成盒組,讓你的設計被全世界看到!

Lego Ideas 就是這樣一個實現玩家夢想的地方:藉由鼓勵創作者持續創作和交流,呈現出創作中感人的歷程,也讓創作者相互激勵,成為彼此的養分。在資訊流通快速、人人皆能展示創意的年代,穩固的粉絲社群讓樂高得以積極地和粉絲對話,激盪出更能滿足使用者需求的創意。

台灣創作者戚心偉的作品「爵士四重奏」以外型靈巧的樂手和流暢的線條設計受到許多玩家的喜愛,在官方的肯定下,於今年(2022)七月成功上市,成為編號 21334 的盒組。

 

延續「樂高精神」的樂高大師:以樂高發展出獨特語彙的創作者們

人人都能享受組裝積木帶來的歡樂感,然而要讓人留下深刻的印象,並以樂高積木發展持續的創作,就需要一定的創作才華以及投入大量精力了。

美國樂高積木認證大師(Lego Certified Professional) Nathan Sawaya 擅長以單色積木創作人體雕像,將強烈、抽象的情感具象化;他也以樂高積木再現經典藝術作品,希望能藉此開啟兒童對藝術的興趣。

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Nathan Sawaya 以樂高積木拼成的表現主義繪畫《吶喊》(圖/The Art of the Brick 粉絲專頁

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Dante Dentoni 則將積木融入屋內的牆壁中,消弭了作品與建築的界線!更讓人驚喜的是,牆內隱藏著由樂高打造的隱密空間——打開後彷彿進入兒時的幻想國度,即將被樂高小人帶入迷你的世界,讓人不禁對藝術家對空間與牆面結構的掌握度感到佩服。

看不出形體的塊狀雕塑,原來也是創作?有著化學及光譜學背景的 John V. Muntean,藉由樂高積木施展光影的魔法。在他的作品中,「視角」扮演著重要的角色:將聚光燈投射在塊狀雕塑上,並緩緩轉動特製的機械底座,當轉換至特定角度時,牆上便會投影出精心設計的剪影!要在一件雕塑中涵蓋了三個圖樣,想必需要經過非常精密的計算。

 

樂高希望傳遞給玩家的精神:來自丹麥語的智慧「play well」

「樂高(Lego)」一詞源自丹麥語 “leg godt(play well)”,意指「盡情地玩」。樂高不只生產玩具,更致力於讓廣大年齡層的受眾,都能加入保有玩心、腦力激盪的行列。樂高今年為了慶祝品牌 90 週年,特別於 8 月 10 日舉辦「World Play Day」,藉由藝術家與孩子們的合作,推動「玩中學」的概念,鼓勵玩家盡情地在玩樂中發揮想像力,探索世界的無限可能。

位於樂高的故鄉丹麥比隆,於 2017 年開幕的「樂高之家」,讓訪客實際體驗樂高的精神。體驗區鼓勵玩家發揮樂高最重視的四項要素:「創造力」、「邏輯力」、「情感」和「說故事的能力」,享受玩樂中專注又愉悅的心情。而豎立於建築中央、15 公尺高的「創意之樹(Tree of Creativity)」也將持續見證創意的無限可能。

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豎立於「樂高之家」的「創意之樹」裝飾著許多樂高的代表性商品(圖/LEGO House 官網)

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▸ 看更多 Nathan Sawaya 的精彩作品
▸ 看更多 戚心偉(樂高七號) 的創意獲獎作品

責任編輯/鄧羽辰

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