情迷倫敦:從4間英國獨特的「會員俱樂部」,一窺起源於西倫敦的神秘紳士文化

「一個人如果厭倦了倫敦,那他也就厭倦了生活。」——英國詩人 Samuel Johnson

説到倫敦,腦海中浮現出的畫面可能是逛不完的博物館、莊嚴古老的西敏寺教堂或是泰唔士的河畔風光,但鮮少人知道,在倫敦西部的大街上,一棟棟看似平凡的建築裡,有著倫敦最神秘的存在之一。

「會員俱樂部」最早發跡於倫敦西部地區,俱樂部多半低調、限制多且嚴格,有些俱樂部甚至只能透過照片與文字去想像它內部空間,十分引人遐想⋯⋯。今天,我們將一起回到17 世紀的倫敦,一窺那如傳說般神秘的聚會場所究竟有什麼樣子的歷史與魅力。

起源於路邊咖啡廳,英國的會員俱樂部(Private Member’s Club)

時間回到 17 世紀的英國倫敦,當時位於倫敦的咖啡廳是英國紳士聚集的中心之地,他們在咖啡廳裡吃飯、喝咖啡、社交、看報紙以及與新朋友談論時事;隨著時代的演進,這些咖啡廳有了越來越多的規則與講究,慢慢轉型為我們現在熟知的私人會所(Private Member’s Club)。

興起於 18 世紀的私人會所只開放「男性」入場,此時正值英國商貿經濟蓬勃發展之際與工業革命之初,而私人會所就提供了男人們一個遠離工作與家庭瑣事、好好享受生活與結交朋友的最佳地點。會所裡面通常附有酒吧、餐廳、游泳池、撞球場、圖書館和社交場所等等娛樂設施,地點大多設在奢華宏偉的建築裡,讓這些光臨會所的男人們獲得像家一樣的舒適體驗,同時也能藉由休閒娛樂將工作壓力拋諸腦後。

有些私人會所甚至會提供賭博場地,像是歷史悠久的會員俱樂部 White’s 和 Brook’s ,這想必對 18 世紀的男人們來說充滿了刺激感與魅惑力,因為賭博在當時是違法的。

對英國紳士們來說,私人會所對他們的意義不僅僅只是「娛樂」那麼簡單,尤其是年輕的英國紳士。由於大部分的私人會所都有非常嚴格的入會限制,特別是在 19 世紀英國階級制度影響之下,能取得入會資格的人若不是擁有皇室貴族血統,就是在政治、經濟與商業界有一定的地位。所以能有幸加入一些英國知名的私人會所,對紳士們來說是對自己身份的一種肯定與榮耀,而對年輕一點的英國紳士來說,這樣的場合也成為了他們建立且擴展人脈的最佳地點。

一百多年後的今日,會員俱樂部依然存在⋯⋯

或許讀到這不少人會很好奇:英國階級制度已瓦解的現今社會,身份的差異不再像以前那麼巨大,兩性平權議題被廣泛地談論與重視,使得「只開放男性」的入會制度更是不合時宜,在這樣的環境之下會員俱樂部還能繼續存在嗎?

從 1990 年代開始,有一些會員俱樂部決定改變原本的制度,像是提供電腦和工作場所,讓俱樂部不再只是一個單純的「娛樂空間」,每個人都可以依照自己的興趣加入俱樂部,因爲社會上已經逐漸沒有了「貴族」與「平民」的區別對待。

除了俱樂部裡面的設備以外,禮儀與制度也有了一些改變,像是越來越多會員俱樂部開放女性與孩童入會,而入會的穿著要求也不再像從前那麼嚴格與拘束,進到俱樂部裡的賓客,也得以舒適、放鬆之姿享受聚會時光。

電影巨星、皇室成員、商業巨擘⋯⋯他們都是俱樂部的會員之一:精選四間倫敦知名會員俱樂部

隱身西倫敦的會員俱樂部不計其數,每間都有其獨特之處,以下我們精選了四間「一定要認識」的會員俱樂部提供給大家參考

最古老的會員俱樂部——White’s

1963 年一位義大利移民來到倫敦的切斯特菲爾德大街(Chesterfield Street)開了一間熱巧克力店,並命名為「懷特的巧克力之家」(Mrs. White’s Chocolate House),久而久之,那裡便成為了紳士的聚集之地,並在 18 世紀因賭場的設立而名聲大噪。

White’s 被認為是倫敦最高級的私人俱樂部之一,著名的會員包括現任威爾士親王(威廉)、查理三世以及前英國首相戴維・卡麥倫(David Cameron),1981 年威爾斯王子結婚前夜甚至在 White’s 舉辦單身派對!

作為歷史悠久的會員俱樂部,要成為 White’s 的會員當然是非常困難。除了推薦信以外,還需要多名現任 White’s 的會員簽名同意,經過一連串的申請、面試和約 15 年的時間等待結果,且時至今日 White’s 依然拒絕女性會員的加入,目前唯一去過 White’s 的女客人為已逝英國女王伊莉莎白二世。

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White’s 外觀(圖/Pual Farmer @維基百科)

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低調的奢華——5 Hertford Street(Loulou’s)

由出生英國藝術世家的 Robin Birley 所創立的 Loulou’s 充滿了濃厚的藝術氣息,俱樂部裡的成員也都來頭不小,包括好萊烏巨星李奧納多・威廉・狄卡皮歐(​​Leonardo Wilhelm DiCaprio)、湯姆克魯斯(Tom Cruise)與英國超模凱特・摩絲(Kate Moss)。

 Loulou’s 在英國一直是低調且神祕的存在,他拒絕過許多百萬富翁的入會申請,傳聞英國男團一世代(One Direction)還曾因服裝太過休閒而被 Loulou’s 拒絕入場。

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(圖/5 Hertford Street @LinkedIn​​​​)

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熙攘之中的田野風光——Hurlingham

建立於 1829 年的 Hurlingham club 被譽為倫敦最難入會的俱樂部,據說他的等候時間長達 30 年,因為俱樂部裡面的成員都是世襲的,很少開放給新的會員加入,除非有舊會員去世或退出,由此可知入會的關鍵並不在於財產或是名聲,而是你是否流著高貴的藍血(Blue blood)。

在車水馬龍的西倫敦,Hurlingham club 擁有一座 42 英畝的廣闊綠地以及各式各樣的花朵植物,俱樂部本身是一棟白色的喬治亞式建築,一眼望去充滿濃濃的英式鄉村風情,傳聞英國的凱特王妃(HRH Catherine, Princess of Wales​​)常常帶著公主王子來到這裏運動,夏綠蒂公主的網球甚至是在這裡學的!

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葡萄酒的博物館——67 Pall Mall

由英國知名建築師艾德溫・魯琴琪爵士(Sir Edwin Landseer Lutyens​​)於白金漢宮附近的聖詹姆斯(St. James's)建立的葡萄酒愛好者俱樂部 67 Pall Mall,也是認識英國會員俱樂部文化不可忽略的特色俱樂部之一。67 Pall Mall 建築物的前身是英國鑽石銀行的西區分行,後來銀行的地下金庫改建成了 67 Pall Mall 的藏酒窖,裡面約有三萬多瓶的藏酒和四千種不同的酒類,數量驚人,還能以較低的價格享受到許多愛酒人士心目中的夢幻酒類,機會十分難得,也讓 67 Pall Mall 成為倫敦最富盛名的葡萄酒俱樂部。

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(圖/67 Pall Mall Facebook)

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各式各樣不同主題的會員俱樂部讓來自各地的人們有了連結。想像一群陌生人因為志趣相投而變得無話不談,這是一件很難得的事情,也是一段特殊的緣分,更是讓會員俱樂部能夠繼續蓬勃發展,代代相傳的重要原因之一。

參考文章來源:

  1. 《DEBRETT'S》:A HISTORY OF PRIVATE MEMBERS' CLUBS
  2. 《TATLER》:The 18 most glamorous private members’ clubs in London to join now
  3. 微醺,倫敦:飲酒文化以及酒的故事,顛覆你想像的英國人》,PCuSER電腦人文化,Lisa Huang 著

責任編輯/鄧羽辰

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