【十一月精選片單】看懂搞笑背後的悠遠深意:5部揭露美國社會議題的經典喜劇

在看搞笑電影時,我們時常會因主角無釐頭的對話或行動而哄堂大笑,但往往忽視了喜劇電影除了「娛樂」以外,有時還有反映現實與探討社會議題之意義。這個月,1% Style 將介紹以下五部經典的美國喜劇電影,並從片中各種笑點與逗趣演出中,窺探美國社會的現今面貌。

笑點十足的黑色幽默——《大獨裁者落難記》(The Dictator)

《大獨裁者落難記》中的每個場景都深具笑點!由 2007 年金球獎最佳男主角得主薩夏・拜倫・柯恩(Sacha Noam Baron Cohen)所主演的美國黑色幽默電影《大獨裁者落難記》,乍看是在抨擊獨裁統治,但其實電影以紐約作為背景,隱晦地諷刺美國所謂的「民主政治」和「自由經濟」。

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(圖/IMDb)

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影片由「向金正日致敬」的畫面拉開序幕,描述擁有豐富石油資源的瓦迪亞共和國(Republic of Wadiya)是一個位於非洲的獨裁國家,世襲元首 Aladeen 好色又殘暴,不僅有嚴重的種族歧視,更仇視西方的民主並暗中研發核能武器。為了世界的安全,聯合國不得不對瓦迪亞共和國實施軍事干預。

為了避免戰火,Aladeen 只好親自去一趟美國紐約的聯合國總部調解,沒想到途中遭親信 Tamir 背叛,僥倖逃過一劫的 Aladeen 卻因失去了權利與身份,流落紐約街頭,直到他遇見了民權女鬥士 Zoey。

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相比社會主義式的經營制度,原本自由的經營模式讓超市混亂又沒有秩序(圖/IMDb)

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電影故事在搞笑之餘,其實也充斥著對不同民族(包括亞裔、黑人、中東人與猶太人等)的歧視言語以及對於獨裁與共產的歌頌;影片結尾更是堪稱經典,奪回權力的 Aladeen 在聯合國眾人面前撕毀憲法,並發表了一連串演講,隱晦地暗指美國以「民主」之名實施獨裁之實:

「你們美國為何那麼反對獨裁?你可以讓 1% 的人擁有國家所有的財富(佔領華爾街運動),可以讓有錢人減稅使他們變的更有錢,並在他們投資失敗的時候出台救市計畫(經濟危機後的美國政策),可以不給窮人提供醫保和教育(歐巴馬的醫療保護政策),媒體表面上言論自由,暗中卻被少數人所掌控,你可以隨意竊聽電話(默多克旗下新聞竊聽事件),可以虐待外籍俘虜(關塔那摩虐囚事件),可以捏造理由發起戰爭,可以利用媒體脅迫人民去支持不利於他們的政策⋯⋯。」

佔領華爾街運動

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2011 年 9 月 30 日,在紐約遊行示威的民眾(圖/David Shankbone@ 維基百科)

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受到同年的阿拉伯之春所影響與啟發,2011 年的美國佔領華爾街運動起自加拿大反消費主義組織「廣告剋星」,普遍訴求就是對於政治腐敗,以及大商業公司和 1% 富人在政策制定上享有特權的反感。

這些占領運動者至 2011 年 9 月 17 日才在紐約市祖科蒂公園(Zuccotti Park)舉行首次大型聚會,然而 FBI 早在 2011 年 8 月就已向華爾街的資本家公布占領者的動向。由華爾街資本家成立並坐鎮指揮的「國內安全聯盟委員會」(the Domestic Security Alliance Council)直接指揮美國政府部門。在國土安全部、司法部、FBI、州警等的強力壓制下,遍及美國全國的占領運動在2011年11 月中旬已幾近消失。

美國政府早就知道占領運動為和平抗爭,卻將異於資本主義的其他聲音視為「恐怖主義」。這起華爾街佔領運動的過程可以說是美國官方以「反恐」層級大規模鎮壓和平示威者的其中一例。

線上看《大獨裁者落難記》

來一場荒謬的家庭旅遊!——《全家就是米家》(We're the Millers)

《全家就是米家》是一部經典的美國家庭喜劇,意外的是融入了犯罪題材,並以充滿笑料的形式重新演繹了墨西哥社會的混亂與美墨之間的毒品走私問題。

毒販 David 在美國販賣大麻維生,卻在一次的意外中遭附近混混搶劫一空,其中的損失包括替毒梟首領 Brad 販賣毒品而獲得的四萬多美金。知道事情後的 Brad 要求 David 從墨西哥走私大量的大麻回美國以償還債務,為了讓走私行動不露出任何破綻,David 找來了脫衣舞孃  Sarah、離家出走的少女 Casey 以及 Kenny 來扮演自己的家庭成員,並以去墨西哥家庭旅遊為幌子,開一輛房車以掩飾犯罪行為。

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在美墨邊境被攔下的冒牌米勒家族,由左至右為 David,Sarah,Kenny 和 Casey(圖/IMDb)

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墨西哥毒品猖獗問題與美國的毒品走私

緊鄰墨西哥的美國邊界長達 3000 多公里,長期是毒品、違禁品及非法入境者進入美國的其一主要途徑。在 1980 年代及 1990 年代早期,哥倫比亞(Columbia)的巴勃羅·埃斯科瓦爾(Pablo Emilio Escobar Gaviria)是古柯鹼的主要出口者;但當南佛羅里達(South Florida)及加勒比海區(Caribbean)的執法力度加強後,哥倫比亞毒販開始與墨西哥毒販合作,讓古柯鹼經由墨西哥運入美國,長期的走私經驗讓墨西哥毒販早已建立起配套系統,甚至結合官方,進而影響了墨西哥的政治,不僅使他們更為壯大,甚至開始從哥倫比亞販運古柯鹼到世界各地。

電影中除了走私情節以外,還包括了黑吃黑(指以不正當的手段奪取他人用相同手法奪得的財物,因二者皆非循正當途徑取得)、非法偷渡、墨西哥警探濫用公權,在在顯示了社會問題的嚴重與難解:

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一群墨國偷渡者躲藏在主角等人的房車底下企圖進入美國,卻被警犬發現,最後遭美軍射殺(圖/IMDb)

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電影中,墨國警探以莫須有的罪名將主角等人攔下,並要求給錢不然就要為他從事性服務(圖/IMDb)

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從荒謬喜劇看美國選美比賽爭議——《小太陽的願望》(Little Miss Sunshine)

上映於 2006 年的美國喜劇《小太陽的願望》相較於前兩部或許較為冷門,但依然是滿滿的笑點!故事講述一個分崩離析的家庭為了小女兒 Olive 的陽光小美女選美競賽,從新墨西哥州前往加州(California)路途中發生的故事。

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(圖/IMDb)

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路途上問題重重,車子半路拋錨、爺爺因吸毒過量過世、有機師夢的哥哥突然發現自己是色盲、滿口理論的爸爸遭背叛、家庭面臨破產危機⋯⋯一系列的鬧事讓Olive參加選美的旅途變得更加困難。

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(圖/IMDb)

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美國小姐選美取消泳裝環節

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1969 年的美國小姐(圖/Miss America Facebook)

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「選美比賽」在許多社會中一直是一個非常具爭議性質的活動,因為比賽時常衍生許多問題,包括「以瘦為美」的審美標準、性別與種族歧視等,而比賽環節中出現的泳裝走秀、評比也讓許多女性參賽者覺得自身權利遭侵害而感到不適。

1969 年,為了抗議美國小姐(Miss USA)的性別歧視,就已有女性主義者將束身衣等物品扔進垃圾桶;2018 年,美國小姐舉辦方為了解決層出不窮的性騷擾問題,同時響應日漸盛大的#MeToo 行動,調整了比賽規則並讓參賽者不需穿泳裝上場比賽。

自身的外貌不需要由他人來定義,具有暴露性質的比賽規則是讓許多前任美國小姐與女權組織不滿,諷刺的是,美國小姐比賽的緣起其實是為了反抗舊時代對女性穿著的束縛(像是禁止女性在大眾場合穿泳裝),但在時代的變遷之下,也讓比賽的意義變了質,激起社會對於「美」的更多討論。

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一窺新加坡有錢人的瘋狂之旅——《瘋狂亞洲富豪》(Crazy Rich Asians)

2018 年上映的美國喜劇《瘋狂亞洲富豪》,雖背景大多數在新加坡拍攝,但這部電影是繼《喜福會》以來,首部亞裔影星佔多數的好萊塢電影,這不僅是亞裔在美國電影地位的一次重大性突破,更是深具了解美籍亞裔移民與比較美華文化的意義。

故事描述美籍華裔經濟學教授 Rachel 在男友 Nick 的邀請下,前往新加坡參加好友 Colin 的結婚典禮,但 Rachel 在坐上飛機的頭等艙之後才知道自己交往多年的男友居然來自一個新加坡的超級富豪家庭。

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(圖/IMDb)

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來到新加坡後,Nick 便將 Rachel 介紹給母親認識,儘管 Rachel 很努力地想要博得 Nick 母親的歡心,然而 Nick 的母親始終不領情。Rachel 來到新加坡後,也因為文化的不同與眾人的敵意而遲遲無法適應。

片中台詞看似表達對於 Rachel 的不認同,但其實也說明了東西文化的差異與隔閡,例如在電影中,當 Rachel 一見到 Nick 的母親時,便直接給了 Nick 的母親一個擁抱,這對注重長幼尊卑之序的華人來說是不妥當的;而當 Rachel 驕傲的談論著自己的學位與職位時,Nick 的母親卻毫不留情的說:「我選擇相夫教子,或許你會覺得過於守舊,但這是我的榮幸,因為我們永遠把家庭放在第一位,而不是像那些美國人一樣,只顧著追求自己的熱忱。」表現出華人對於「家族」與「傳統」的重視與繼承。

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(圖/IMDb)

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好萊塢的「洗白」與種族迷思

在過去,好萊塢以白人演員飾演非白人角色的情況屢見不鮮,像是 2015 年 Emma Stone 在電影《飛越情海》(Aloha)中飾演一名夏威夷混血亞裔女孩;2017 年的《攻殼機動隊》(Ghost in the Shell)中,Scarlett Johansson 也因飾演一名日本女孩草薙素子而遭到批評;許多漫威電影更是從助理到製片再到演員都是白人。

除了「洗白」以外,電影中出現的種族迷思與醜化情況也是不可勝數,像是亞洲演員時常戴斗笠或穿著樸素,與主角等人成鮮明對比;而類似情況亦可見於《醉後大丈夫》(The Hangover)中,主角們的對話中充斥著對各種種族的歧視言語(包括亞裔、黑人等等),雖然觀看時可以感受到具有搞笑成分在,然而電影往往取材於生活,這亦是說明了美國社會的種族歧視依然沒有消失。

當然,近幾年來好萊塢電影也漸漸邁向多元化,像是《黑豹》(Black Panther)就因全黑人演出陣容而獲得讚賞,而《瘋狂亞洲富豪》(Crazy Rich Asians)雖在一開始全亞裔陣容而遭到實力質疑,但最終大獲成功,不僅達到讓全世界觀眾認識華人文化的效果,某些程度而言,也破除了好萊塢一直以來對於亞裔的刻板印象與迷思。

線上看《瘋狂亞洲富豪》

現實的職場生存守則——《穿著 Prada 的惡魔》(The Devil Wears Prada)

2006 年上映的美國黑色幽默喜劇《穿著 Prada 的惡魔》所呈現出的職場生活貼近實際,表達了許多上班族的心聲,主角勇敢的個性與抉擇更是電影受到觀眾熱烈歡迎的原因之一。背景為美國時尚界,描述剛畢業的大學生 Andy 來紐約找工作時,在因緣際會下成為了知名時尚雜誌主編 Miranda 的第二助理。

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(圖/IMDb)

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對時尚毫無研究,對穿著打扮本不講究的 Andy 起初並不適應這份工作,主編 Miranda 的羞辱更是讓他難堪,再幾近崩潰之際,同事 Nigel 的鼓勵讓 Andy 醒悟,更是改變了她對於這份工作的態度。

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(圖/IMDb)

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然而隨著 Andy 對於這份工作的投入越來越多,她逐漸失去了自己的私生活,不僅與男友決裂,父親更無不時刻為她的生活掛心,在工作逐漸無法與生活並存的情況之下,Andy 究竟會如何選擇?

安娜溫特( Anna Wintour)的《VOGUE》與美國時尚界

電影中 Miranda 這個角色被大眾認為是以美國版 Vogue 總編輯安娜溫特( Anna Wintour)為原型,所以當時許多時尚名人與設計師都不願意在電影中出鏡,就怕招來 Anna Wintour 的不滿。雖然影片中確實存在著諷刺成分,但 Anna Wintour 在時尚界的地位與實力絕對不容小覷,他不僅是國際知名世界期刊出版集團康泰納仕(Condé Nast Publications Inc)的 CCO,同時還是康泰納仕的藝術總監與《VOGUE》的全球總編輯,以自身實力重振了原本搖搖欲墜的《VOGUE》雜誌。

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Anna Wintour(圖/Myleskalus@維基百科)

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Anna Wintour 敏銳的時尚洞察力與創意為《VOGUE》注入了新血,舊的《VOGUE》封面注重於模特的臉部特寫、濃妝、華麗的首飾珠寶等,但 Anna Wintour 打破了墨守成規的時尚雜誌封面,以高檔品牌混搭平價服飾,拉近了「時尚」與「日常」的距離。

正如時尚一詞的意義,賦改革性的思考讓美國廣告與雜誌銷售量翻倍成長,但也引來輿論與批評,像是某些人認為 Anna Wintour  的雜誌缺乏種族多元性,是柢固了白人至上的思想,而皮草等時尚則是招來環保團體的不滿,認為這無不是環境破壞的幫凶。

線上看《穿著 Prada 的惡魔》

除了一些帶有諷刺效果的黑色幽默電影以外,筆者一直認為喜劇電影的定位其實很特殊,他既不像劇情電影或是愛情電影帶給人如此深刻的感觸,也不像嫌疑電影或是犯罪電影需要不斷的思考與猜測;觀眾為了放鬆而看喜劇片,然而喜劇片本身乘載或隱含的社會議題、引人反思的故事情節其實也是觀看喜劇電影時的一大樂趣與意義之一。

下回看喜劇片時,可以更留意主角的台詞、背景或是故事情境,除了讓心情放鬆之外,或許還能得到意料之外的收穫。

責任編輯/鄧羽辰

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