多吃「苦」竟然可以活化免疫力?苦味食材的 4 大好處

苦味藥草能活化深層免疫力(圖 / Lisa Hobbs@Unsplash)

新冠肺炎席捲全球近兩年,除了日常做好防護措施,提升自身免疫力也是極為重要之事。西方藥草學認為調整免疫力需要分層:活化深層免疫力、啟動表層免疫力及荷爾蒙的平衡。具有英美專業芳療證照及藥草師證照的郭姿均,便深入探討「活化深層免疫力」的方式,其中更涉及「苦味」對提升免疫力的功效。

【本篇文章授權自天下雜誌《香藥草的自癒力》

 

吃「苦」助排毒,活化免疫力

深層免疫力著重體質調整,如長時間過敏、身體慢性發炎者如疱疹、汗疱疹、氣喘。含有皂素(saponins)及多醣體(polysaccharides)的藥草及食物與身體免疫機轉有關,如黃耆、五味子、刺五加、紫錐花、靈芝、黨蔘等都屬於這類的藥草。只要呼吸道或皮膚過敏超過一年者,建議使用這類的藥草。

「仙草」靈芝與人體免疫機轉相關(圖 / thanhlocpham@pixabay)
「仙草」靈芝與人體免疫機轉相關(圖 / thanhlocpham@pixabay

深層免疫力的調養還涉及促進免疫力及調節免疫力,需要苦味劑(Bitter)。苦味能夠刺激味蕾與中樞神經產生連結,刺激食慾、產生相關的消化液如唾液、胃液和膽汁,由於膽汁是幫助脂肪的代謝,因此有助於清除肝火、排毒作用及臟器修復力。

吃「苦」顧腸道,免疫不失調

苦味食物如芝麻葉、蒲公英、朝鮮薊、A 菜及菊苣等,可以幫助消化、促進腸道功能、腸道菌種健康及營養吸收,甚至減少「腸漏症」,目前認為有些免疫力失調、過敏及慢性發炎與疼痛,或者控制不良的糖尿病可能與腸漏症有關。

蒲公英可調節腸道功能,減少腸漏症(圖 / makunin@pixabay)
蒲公英可調節腸道功能,減少腸漏症(圖 / makunin@pixabay

吃「苦」護肝膽,結石不上門

蒲公英、歐蓍草、啤酒花、洋甘菊、艾菊、聖薊及乳薊也都是苦味藥草,有助促進食慾,並促進肝臟製造膽汁,強化膽囊釋放膽汁功能,有些人膽囊發炎及膽結石,是此部分功能不通暢,膽汁能夠幫助代謝脂肪,並有助肝臟、胰臟及十二指腸的功能,幫助虛弱的體質恢復。

常作為草藥茶飲用的洋甘菊能促進膽汁的製造(圖 / congerdesign@pixabay)
常作為草藥茶飲用的洋甘菊能促進膽汁的製造(圖 / congerdesign@pixabay

吃「苦」穩血糖,報告無紅字

藥草學確實將這類藥草列為苦味調和劑(bitter tonic),並發現很多帶苦味的藥草有胰島素功能,可以穩定血糖如蒲公英、葫蘆芭籽、乳薊籽及苦瓜籽,甚至可以穩定血壓,還有助消化道及肝膽胰健康。從上述可知,俗諺常說的「吃苦當吃補」確有其事!長時間使用可以讓健檢報告不再出現紅字。

苦瓜籽有穩定血糖、血壓的功能(圖 / Misty Rose@Unsplash)
苦瓜籽有穩定血糖、血壓的功能(圖 / Misty Rose@Unsplash

每日一杯淨化茶,疾病無法來找碴

我的飲食有一個祕訣,每天一定會吃些苦味劑的藥草或食材,幫助調整免疫功能。早上我都會喝含蒲公英、牛蒡、薑及迷迭香等組合的蒲公英淨化茶,當作咖啡提神,對於有便祕困擾的人,也有解便祕之效。年輕時脂肪肝跟隨我十多年,在我學習藥草並落實在生活後,脂肪肝大概兩年後自動消失,家族的糖尿病及免疫疾病的魔咒目前還沒有找上我。

作者介紹|郭姿均

英國里茲大學傳播碩士,擁有美國蒙大拿州立大學與美國農業部 USDA 推動的園藝師認證(Master Gardener),為美國藥草師協會(AHG)成立三十多年來,首位華人董事及註冊藥草師(Registered Herbalist,RH),並具美國芳療協會 NAHA 臨床專業芳療師(Clinical Aromatherapist,CA),英國芳療協會(IFPA)專業會員(MIFPA),是目前唯一具有英美專業芳療證照及藥草師證照的華人。致力推廣安全有效使用藥草及芳療,並成立美國藥草師協會華人分會,同時也開設中英文教學的香藥草、精油、純露課程,創立迷迭香花園(Rosemary Garden)專業藥草芳療品牌,服務全世界熱愛有機天然花草的朋友。 

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