淬煉百年風味底蘊,用純粹味蕾直球對決——專訪 Highlander Inn 主理人皆川達也

(圖片來源:Highlander Inn 提供)

在這個適合威士忌的天氣裡,五度被評選為「世界最佳威士忌酒吧」的高地人小酒館(Highlander Inn),低調地在臺北街頭開幕。為了慶祝臺灣開設高地人小酒館第六家分店,Highlander Inn 現任主理人皆川達也先生(Tatsuya Minagawa)也特別接受 1 % Style 的訪問,和讀者分享高地人小酒館的故事與特色酒品,更邀請所有愛酒人一起,體驗威士忌的魅力。


「威士忌是流動的陽光。」( Whisky is liquid sunshine.) ― George Bernard Shaw

當夜幕低垂,走在熱鬧的臺北街頭,下班後疲憊不已的身心等待被療癒,在這個季節裡,撫慰的儀式不再是一大杯冰涼啤酒的暢快抒發,當秋日的微風恣意撫過,溫柔中帶著一絲冷冽,工作後的小酌也開始需要一點溫暖。而同樣能以酒精帶走煩惱的威士忌酒吧,更像是這個季節的首選,如同秋楓一般的金黃酒液,純飲或者加冰,只要透過不同的手法和比例,就能創造出截然不同的味蕾體驗,如同暗夜裡的陽光,為工作後的大人充電。

在通亮的便利商店招牌旁,令威士忌愛好者醉心、優雅而沈靜的黛綠色燈箱,吸引著所有需要安慰的靈魂。一上樓梯便可以看見隱身在大廈二樓的 Highlander Inn 臺北館,只夠一人通過的樓道間精心鋪上了碎石,與白色的木門呼應,仿若走進了 Highlander Inn 在蘇格蘭的本館那樣溫暖而舒心。

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(圖片來源:Highlander Inn 提供)

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這間從 1880 年代開設的小酒館,到今天已經有超過 140 年的歷史,它一開始只是間位於蘇格蘭貝賽區(Speyside)旅館的附設酒吧,隨著時間的推移,加上每一任主理人對於威士忌文化與風味的堅持和追求,Highlander Inn 成為連續五年獲得全世界最佳威士忌酒吧肯定的傳奇。

「我們相信,數量不是一切。」和一些動輒上千瓶的大型酒窖相比,小小的 Highlander Inn 藏酒「雖然」只有 300 瓶左右,但每一瓶都是經過主理人親自挑選,皆川達也很有自信,就算是再挑惕的酒客,都能在 Highlander Inn 裡,找到那瓶命定威士忌。或許,就是這樣的匠人精神,才讓 Highlander Inn 能逐漸在威士忌圈中樹立起自己的地位,現在它不僅是當地人放鬆小酌的好去處,更是許多威士忌酒饕與專家們此生必須到訪的酒吧之一。

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走進 Highlander Inn 台北館,溫馨的空間中有著滿滿的藏酒,吧台的燈光微黃,配上單獨座位的 spotlight 沉靜而安穩,讓人緊繃的神經,瞬間放鬆不少。(圖片來源:Highlander Inn 提供)

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秉持著為全世界酒客提供美酒的初衷,Highlander Inn 裡的威士忌從價格到風味上,都有各式各樣的選擇可以滿足每個人的需求。當然,玲瑯滿目的酒品中,也不乏一些屬於 Highlander Inn 的特色系列,在饕客來一趟 Highlander Inn 臺北館之前,就先讓現任酒館主人皆川達也和大家分享一些系列背後不為人知的小故事。

Collection One:年度典藏

Highlander Inn 作為一個專業的威士忌酒吧,自然有著希望呈現最好的威士忌給消費者的野心,因此,小酒館每年都會從蘇格蘭的各家酒廠中,精心挑選出一桶最具代表性的威士忌,以酒精原液的形式直接裝瓶,並邀請 Highlander Inn 的摯友、一代威士忌大師 Michael Jackson 為這支典藏系列寫下品酩筆記,因此,每年的典藏酒款不管是在風味或是收藏層面,都成為愛酒人心中的夢幻逸品。在 Michael Jackson 離世後, Highlander Inn 仍持續維持年度典藏選酒的傳統,藉此紀念小酒館與 Michael Jackson 之間的友誼長存。

這支經典系列一開始只在 Highlander Inn 本館販售,後來日本、臺灣、荷蘭、澳洲、印尼還有新加坡等地,也陸續開始代理這款年度典藏威士忌,希望將威士忌指標酒吧的風味,分享給更多人認識。不過,一桶威士忌原酒的裝瓶數量有限,真的要品嚐到高地人小酒館的年度選酒,除了對威士忌的熱愛之外,或許,更要靠一點運氣。

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Highlander Inn 小酒館牆上,掛著一張本館的黑白照片,是一種裝飾,更是讓酒客能夠穿越感受與本館的連結。(圖片來源:Highlander Inn 提供)

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Collection Two:瑪姬系列

為了解決年度典藏永遠供不應求的問題, Highlander Inn 特別針對個別市場推出「瑪姬系列」選酒,同樣作為 Highlander Inn 的選酒系列,「瑪姬」僅限單一市場獨有,不僅解決了單一桶無法滿足所有愛好者的缺憾,也成為 Highlander Inn 在不同市場間的特色。於世界威士忌消費市場上名列前茅的臺灣,更成為了麻吉系列首支選酒的發表地點。

小酒館第一支臺灣限定版,是和擁有 300 年悠久歷史的英國皇室御用酒商合作的「格蘭莫瑞 GLEN MORAY 27 年」,酒標視覺上一對指高氣昂的公雞,其實也有著特別的故事,這對公雞作品出自藝術家瑪姬,他和威士忌大師 Michael Jackson 一樣也是 Highlander Inn 的好友,在瑪姬因病過世後,她過去的創作手稿被小酒館發現,因此 Highlander Inn 特別和瑪姬的先生商量,將這些手繪畫作,當作是「瑪姬系列」的瓶身圖樣。這些來自蘇格蘭高地的公雞,除了是紀念好友的一份禮物,更是連結高地人小酒館與蘇格蘭土地的象徵。

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(圖片來源:Highlander Inn 提供)

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Collection Three: OISHII WISUKII 好好喝威士忌

「OISHII」是日語美味的意思,出現在蘇格蘭血統的威士忌上,難免有些突兀,卻也讓人一瞬間就可以聯想到現任主理人皆川達也。對風味近乎苛求的追尋,讓皆川達也有了這個新系列的想法,OISHII WISUKII 打破目前威士忌主流市場上,推崇單一桶與單一麥芽的習慣與迷思,以風味和饕客正面對決,無論是調和或是單一,對皆川達也來說,風味才是一杯好威士忌最重要的關鍵。而第一瓶好好喝威士忌,就是皆川達也調和出來的寶藏。兩桶原本深藏在酒窖角落被遺忘的威士忌,終於在多年後被皆川達也發現、並用新的面貌展現在世人面前,出乎意料的成果,絕對會讓品飲者也發自內心的說出 OISHII!

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正中間的 OISHII WISUKII 是 Highlander Inn 在疫情期間以臺灣為靈感推出的酒款,酒標上的人物原型,是在日本和臺灣都非常有名的棒球選手王貞治。(圖片來源:Highlander Inn 提供)

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在百年的淬煉之後,Highlander Inn 還在追求極致風味的路上持續前進,在職人的嚴謹下,小酒館仍然在微小的細節裡保留著人與人互動的痕跡,用故事與體驗,堆砌起一座讓靈魂休息的堡壘,是小酒館在風味之外,屹立百年依舊迷人的原因之一。而淌流著本館血液的 Highlander Inn 臺北館,在小小的空間裡,人與酒相伴的溫度,以及更多特殊風味的威士忌,都等著你親自感受與體驗。

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